О журнале

Меня зовут Олег. Я живу в Сиднее и работаю в бизнес-школе (и немного в других местах).

Этот журнал - сборник жизненных наблюдений на абсолютно разные темы. Всяких технических штук я здесь не публикую, а вот ситуативных зарисовок, связанных с работой и не только, думаю, будет достаточно. Журнал - для друзей, знакомых и просто интересующихся.

Пишу на русском с редкими вкраплениями английского (там, где перевести ну совсем сложно).

Готов дружить с интересными и адекватными читателями и писателями.
Oleg Chuprinin

Безумный мир

Руководство университета разослало рекомендацию:
Please encourage your staff to support "Wear It Purple" on August 31... and wear PURPLE that day! “Wear It Purple” Day (August 31, this Friday) is about fostering supportive, safe, and accepting environments for young people of diverse sexes, sexualities, and gender identities.

Помимо этого, на следующей неделе я должен пройти Cultural Sensitivity Training (занимает целый день). Еще через неделю Essentials of Supervision Training, где будут рассказывать как правильно общаться с подчиненными, а то не дай бог power imbalance.

Доска объявлений в секретариате обклеена плакатами о women empowerment и gender discrimination, которые повесили к 8 марта - на них даже тег есть International women's day. Вроде как можно и снять уже, а то плакаты о судьбах беженцев плохо помещаются. Но никто не решается взять на себя такой ответственный шаг - ведь могут не так понять. Вспоминается как в 1937 ЦК 15 минут аплодировал тов. Сталину, и никто не хотел останавливаться первым - арестуют же.

Альфа Зироу

Очередная "Альфа" от Google DeepMind, которая на этот раз шокировала шахматистов.

Там много красивых слов, например superhuman performance или tabula rasa. Самое же важное, видимо, это: in many challenging domains.

Зная только правила игры и не располагая никаким специальным алгоритмом, Альфа за несколько часов учится обыгрывать всех подряд.

Есть подозрения, что опубликованные партии были тщательно отобраны из множества сыгранных. Кроме того, Stockfish не имел доступа к дебютной книге, что на порядок снизило его силу. Было бы интересно посмотреть на честный эксперимент, но сейчас не об этом.

Забавно как именно Альфа играла свои партии. Стиль совершенно отличается от всех компьютерных программ и больше напоминает атакующих гроссмейстеров (жертвы материала за инициативу, игра на ограничение пространства соперника). Это интересно со спортивной точки зрения.

Но главный сюрприз - это игра Альфы в дебютах. Дебютная теория развивается больше ста лет. Над ней работает куча людей. По ней написаны тысячи книг и созданы терабайтные базы. Это все долгий и трудоемкий ресерч.

Альфа продемонстрировала отличное знание современных дебютов. Как выразился Петр Свидлер: "У меня глаза на лоб полезли. Эти приемы в Новоиндийской защите были открыты совсем недавно". Это как если бы программа после одного дня обучения выдала все теоремы матанализа, которые открывались столетиями.

Показательна и динамика обучения приведенная в статье. Сначала Альфа с удовольствием играла Французскую защиту и Каро-Канн, а потом осознала слабости этих дебютов. Так же как и белковые шахматисты 50 лет назад. Если это не утка, то все шахматные программисты и консультанты похоже остаются без работы. Это пока.

Потом, если эта нейросеть сможет давать хорошую практическую оптимизацию "in many challenging domains", то непонятно вообще зачем нужны ресерчеры и разработчики алгоритмов. Достаточно арендовать у Гугла нейронную сеть. Детям и членам профсоюза скидка.

Патент на финансовый продукт

Молодому человеку осталось выплатить $150 тысяч по закладной в течение 4 лет. Платить ему надоело и он хочет свадьбу и путешествие по островам. Он обращается к персональному финансовому адвайзеру (он же wealth management consultant) за советом и платит ему $2000.

Адвайзер присылает репорт с кучей таблиц и терминов. Предлагает сделать следующее:
- Рефинансировать закладную на 15 лет, т.е. заменить 4-летний долг 15-летним с существенным уменьшением годового платежа.
- Выдать молодому человеку кредитную линию: $12,000 каждый год в течение 10 лет. Потом он будет в течение следующих 20 лет этот кредит возвращать. Годовая ставка по кредиту 6%.
- Эти ежегодные $12,000 будут инвестироваться в индекс-фонд акций S&P ASX 300.
- Заработки фонда будут идти сначала на выплаты по закладной, а потом на выплаты по кредиту.
- Return фонда прогнозируется 9.6% в год.

Стратегия называется Aspire и запатентована как финансовый продукт в Австралии, о чем адвайзер не устает напоминать.

Хороший продукт. Текущие выплаты уменьшаются намного и сразу, а будущие финансируются за счет фонда, инвестиции в который берутся из кредитной линии.

Есть, правда, несколько вопросов.

1) Откуда взялся прогноз на перформанс фонда в 9.6% в год? Мелкий шрифт в отдельной секции репорта гласит, что средний return считается за период с 1986 по 2016 год.

Проблема в том, что индекс-фонд ASX 300 существует только с 1992 года, а в текущей (S&P) инкарнации с 2000 года. Средний годовой return этого фонда
с 1992 года: 5.8%
с 2000 года: 4.4%
за последние 10 лет: 0.2%
за последние 5 лет: 7.5%
за последний год: 9.6%

Это удивительное совпадение. Когда адвайзер брал 9.6% в качестве прогноза, читал ли он сам ту секцию, где написано, что средний return считается с 1986 по 2016 год?

Но допустим, что это совпадение, и действительно есть какой-то фонд, на который они смотрели в период 1986-1992, пока ASX 300 не существовало. Простая арифметика показывает, что этот мегафонд должен был зарабатывать в среднем 31% годовых в 1986-1992, чтобы у них получилось в среднем 9.6% за 1986-2016. Существование такого фонда вызывает у меня сомнения. В репорте по этому поводу написана одна строчка:
Data Source: Vanguard 1 July 1986 to 30 June 2016

2) Адвайзер проводит NPV анализ. В качестве альтернативы он берет сценарий, где клиент инвестирует в индекс-фонд свои деньги, а не заемные. Для обоих сценариев он использует одну и ту же ставку дисконтирования. Причем берет 5% в год, т.е. даже ниже чем ставка по кредиту, который они предлагают. NPV проекта с кредитом естественно зашкаливает.

Итого, NPV проекта считается с 1) явно завышенным прогнозом по кэш флоу и с 2) явно заниженной ставкой дисконтирования, которая не учитывает leverage risks.

Инноваторы запатентовали замаскированный (или не очень) leverage. С клиента берут
$2000 за рекомендацию
$500 в год administration fee
6% за кредит, который для них по сути безрисковый (клиент заплатит из зарплаты, если индекс-фонд не покроет).
Плюс переключают на свой банк его закладную.

Говно-СМИ

Респектабельные в прошлом медиа ресурсы постепенно превращаются в трэш. Наверное не выдерживают конкуренции с Twitter и Instagram. И ладно цыганский интерфейс и зазывалки спонсоров, но теперь и заголовки новостей лепятся по принципу "лишь бы формально было правдой". И неважно, если они рисуют заведомо искаженный образ. Так и нужно: пусть читатель еще покопается, чтобы узнать, как все было на самом деле.

Если раньше CNN писал "20 people were killed in a shooting in Kabul", то теперь "gunman kills 20 at a bus station". Шокированный американский читатель кликает на новость и там только в третьем абзаце узнает, что этот bus station - в Афганистане, а не в Далласе или Сиэтле. Но вот беда, если отразить эту (безусловно важную) информацию в заголовке, то клиент не подгрузит новую страницу с очередной порцией говноссылок и не задержится на лишних 30 секунд на сайте.

Новость на прошлой неделе: "Video released shows officers shooting 6-year-old". Это тоже CNN. Читаешь и думаешь: какой ужас, теперь полицейские и детей начали отстреливать. Но детали несколько отличаются от тизера: "A Louisiana judge released body cam video Wednesday showing officers firing multiple rounds into a car, unknowingly striking and killing a 6-year-old boy".

В деловой поп-прессе видимо дела еще хуже, только не так бросается в глаза. Недавно я давал интервью одному популярному изданию. А означает ли ваш результат, спрашивал журналист, что Кеннеди убили инопланетяне? Нет, устало повторял я, наши выводы не стоит так интерпретировать.

Апокалиптический блокбастер

Энтузиасты блокчейнов и сторонники децентрализации контроля всерьез задумались над очередным disruptive innovation. В перспективе - перевод регистрации сделок, финансовых контрактов и прав собственности на блокчейн. Зачем нам государство и всякие финансовые посредники, если можно создать систему, где верификация будет осуществляться автоматически и где невозможны экспроприация активов и махинации с отчетностью.

В истории человечества технологические революции случались в основном благодаря достижениям в физике и химии, а математика играла вспомогательную роль. Но если замысел антиглобалистов удастся, то математическая теория сложности ляжет в основу ключевых принципов организации общества.

А теперь самое интересное. Все эти технологии используют односторонние функции, существование которых не доказано. Если такие функции существуют, то P ≠ NP, а эта гипотеза - одна из проблем тысячелетия. Очень похоже, что P ≠ NP, но полной уверенности нет. Это как если бы инженеры построили ракету, которая прошла все испытания, но каким образом она летает непонятно и непонятно при каких обстоятельствах она летать перестанет.

Поэтому предлагаю Голливуду новый фантастический сюжет. 2050 год, все соглашения между людьми оформляются через Блокчейн. Блокчейн знает, кто чем владеет, сколько кому положено, и откуда все прибыло и где убыло. Давно потеряли свой источник дохода панамские оффшоры и басманные суды. Но вот молодой студент из Гарварда, которого не приняли в Гарвардский шахматный клуб, изобретает P-алгоритм, решающий NP-complete задачу. За ним начинают охоту спецслужбы с одной стороны - чтобы уничтожить программу, угрожающую мировому порядку - и злодеи с другой - чтобы завладеть алгоритмом, взломать Блокчейн, и установить контроль над Вселенной.

Игра на высокие ставки

Маленький Лестер выиграл Премьер-Лигу, чем безмерно огорчил букмкекеров, которым теперь выплачивать выигрышы по коэффициенту 1:5000. В середине прошлого сезона Лестер шел на последнем месте и чудом не вылетел - видимо это была стратегия манипуляции цен :)

Но с букмекерами не так интересно, а вот перевернувшийся максимальный коэффициент на betfair - 1:1000 - означает, что кто-то поставил против Лестера пару тысяч $, чтобы выиграть $2. Думаю, этот инвестор изрядно потел по ходу сезона. Кстати, такой бет вообще не имеет смысла, у него доходность меньше самого безопасного депозита.

Культурная (не)чувствительность

Видео, в котором севастопольские предприниматели жалуются на местный беспредел лично Путину.

Украинский Интернет злорадствует: ну вы же хотели жить в России, вот и получайте.

Я не сомневаюсь, что жители Крыма в 2014 горячо поддерживали присоединение к России. И сейчас, несмотря на все проблемы, подавляющее большинство продолжает считать Крым естественной частью России.

Почему? Потому, что люди ощущают себя культурно русскими. Много раз в интервью приходилось слышать: "да я с детства говорю на русском языке", "у меня бабушка из донских казаков", "я помню, как мы праздновали День Победы в молодости" итд.

Если бы в 2014 проводился референдум с двумя опциями
...а) присоединиться к России
...б) присоединиться к Норвегии
то население проголосовало бы за (а). Несмотря на то, что русская модель управления государством напоминает средневековый феодализм и никого не удивишь повсеместным распиздяйством и апатией.

Итого: когда дело касается масс, вопросы культурной идентификации выходят на первый план (особенно если помогает телевизор). Но что делать людям, для которых вопросы государственного устройства и свободы важнее культурных? Что делать тем, которые готовы присоединиться к Норвегии и учить норвежский, лишь бы только избавиться от феодальных отношений? Видимо, ехать в Норвегию, так как дома они в меньшинстве.

Логично, что споры между про-европейцами и про-русскими в Украине проходят по одному сценарию. "Русские" - все о братстве народов, языке и единых исторических победах; "европейцы" - о тотальной коррупции в России и отсутствии свобод. Правых в этом споре нет, так как для одних важно одно, а для других другое.